Его Высокопреосвященство, Высокопреосвященнейший Александр, Митрополит Рижский и всея Латвии


Биография

    
Высокопреосвященнейший Митрополит Рижский и всея Латвии Александр (в миру Александр Иванович Кудряшов) родился в Латгалии в глубоко верующей христианской семье. С детства возлюбил благолепие Дома Божия и место селения славы Господней. С юных лет у него появилось неодолимое желание посвятить себя служению Церкви Христовой и возносить молитвы у престола Божия. На это не повлияли ни атеистические школа, институт, работа. Но осуществить свою заветную мечту - стать священнослужителем в Латвии того времени для него не было возможным. На запрос Высокопреосвященнейшего Леонида, митрополита Рижского и Латвийского о возможности рукоположения Александра Кудряшова в священный сан Совет по делам религий при Совете Министров Латвийской ССР ответил категорическим отказом, мотивируя тем, что школьный преподаватель не может стать священником.


Покойный Владыка Высокопреосвященнейший митрополит Леонид благословил поменять место работы, уйти из системы народного образования и выехать на время из Латвии. Это благословение митрополита Леонида было выполнено. Александр Кудряшов поступает в Московскую Духовную Семинарию, которую успешно заканчивает. Он был рукоположен в диаконы, а затем во пресвитеры в Пермском Свято-Троицком кафедральном соборе, и направлен в Свято-Ильинскую церковь села Усть - Сыны, Краснокамского района Пермской области, где настоятелем прослужил около трёх лет.


Затем, по неоднократной просьбе Высокопреосвященнейшего митрополита Леонида в связи с нехваткой священников в Рижской епархии и его договорённостью с Советом по делам религий при СМ ЛССР священник Александр Кудряшов вернулся на родину. Его назначают настоятелем сначала в храм св. Архангела Михаила, а затем Преображения Господня г.Риги. Одновременно он несёт послушание по изданию церковного русско - латышского календаря для Латвийской епархии. Им также был издан первый в послевоенной Латвии православный молитвослов на двух языках. В этот же период отец Александр возводится в сан протоиерея и назначается благочинным церквей Валмиерского округа.


В 1989 году протоиерей Александр Кудряшов Высокопреосвященнейшим Леонидом, митрополитом Рижским и Латвийским в Спасо-Преображенской Пустыни был пострижен в монашество, возведён в сан игумена, а затем архимандрита. Высокопреосвященнейший митрополит Леонид обратился с ходатайством ко Святейшему Патриарху Московскому и всея Руси Пимену о необходимости для него помощника в его святительских трудах - викария, и рекомендовал тогда ещё протоиерея Александра Кудряшова в качестве викарного епископа для Латвийской епархии, предвидя в нём достойного преемника, и мотивируя это тем, что предлагаемый протоиерей Александр Кудряшов имеет достаточное духовное развитие и опыт, соответствующее духовное образование и высшее светское, знает латышский язык и местные условия. Прошение митрополита было удовлетворено.


22 июля 1989 года за Всенощным бдением в Богоявленском патриаршем кафедральном соборе г. Москвы совершено наречение архимандрита Александра (Кудряшова) во епископа Даугавпилсского, викария Рижской епархии. В этом же соборе 23 июля за Божественной литургией, служение которой возглавил Его Высокопреосвященство, Высокопреосвященнейший Ювеналий, митрополит Крутицкий и Коломенский, члены Священного Синода и прибывшие на праздник архиереи совершили архиерейскую хиротонию епископа Александра.


Преосвященный Александр со смирением несёт послушание викарного епископа, являясь незаменимым помощником Высокопреосвященнейшего митрополита Леонида и руководствуясь во всей своей деятельности благословением правящего Архипастыря. 7 сентября 1990 года Высокопреосвященнейший митрополит Леонид с миром отошел ко Господу. В этом же году правящим епископом Рижским и Латвийским назначается Преосвященный епископ Александр.


4 мая 1990 года была провозглашена независимость Латвии. Латвия становится независимым суверенным государством. Остро встаёт вопрос о положении в Латвии Рижской епархии Русской Православной Церкви. В этой сложной ситуации, когда обстоятельства требовали полного отделения от Московского Патриархата, а православные верующие не желали отделения от Матери - Церкви Преосвященным Александром было принято единственно разумное и канонически правильное решение - ходатайствовать перед Святейшим Патриархом Московским и всея Руси Алексием II и Священным Синодом Русской Православной Церкви о предоставлении Рижской епархии автономии. В течение года велась кропотливая работа по подготовке решения по этому вопросу. Личное участие Преосвященного Александра в качестве временного члена Священного Синода Русской Православной Церкви по назначению Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II на его заседаниях ускорило принятие положительного решения.
В результате было принято решение Святейшего Патриарха и Священного Синода о даровании Латвийской епархии полной автономии. Но на этом работа не заканчивалась. Для скорейшей регистрации Православной Церкви в Латвии необходимо срочно было выработать Устав. В основу Устава был положен Устав Латвийской Православной Церкви 1936 года.
Устав был утверждён Святейшим Патриархом Московским и всея Руси Алексием II и Священным Синодом Русской Православной Церкви. После этого создались определённые проблемы с регистрацией Латвийской автономной Православной Церкви в Министерстве юстиции Латвии. Благодаря огромному вкладу Владыки Александра и представителей Святейшего Патриарха, постоянных членов Священного Синода Русской Православной Церкви Высокопреосвященнейшего Кирилла, митрополита Смоленского и Калининградского, председателя Отдела Внешних Церковных Сношений Московского Патриархата и Высокопреосвященнейшего Ювеналия, митрополита Крутицкого и Коломенского труды по регистрации Устава увенчались успехом. В декабре 1992 г. в г. Риге был созван Собор Латвийской Православной Церкви. В его работе приняло участие всё духовенство и миряне - представители всех православных приходов Латвии.
На Собор прибыл представитель Его Святейшества, Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II Высокопреосвященнейший Ювеналий, митрополит Крутицкий и Коломенский. Собор Латвийской Православной Церкви принял новый Устав, и на основании решения Святейшего Патриарха и Священного Синода Русской Православной Церкви провозгласил автономию Латвийской Православной Церкви под Первосвятительским омофором Его Святейшества, Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II. Высокопреосвященнейший митрополит Ювеналий объявил решение Святейшего Патриарха и Священного Синода Русской Православной Церкви, зачитав Томос Святейшего Патриарха Алексия II и вручил его Преосвященному Александру. Он также передал от Святейшего Патриарха Алексия II лепту на возрождение Рижского Христо - Рождественского кафедрального собора его настоятелю. Собор подтвердил назначение правящим Архипастырем Латвийской автономной Православной Церкви Преосвященного епископа Александра с титуломРижский и всея Латвии. Собор избрал в помощь правящему Архипастырю cинод Латвийской Православной Церкви.
После Собора, в конце декабря 1992 г. Латвийская автономная Православная Церковь была зарегистрирована в Министерстве юстиции Латвийской Республики как правопреемница автономной Латвийской Православной Церкви до 1940 г., несущая свою, не прекращающуюся ни на один день духовную и спасительную миссию святого православия на территории Латвии, получившая своё историческое бытие в XI в. от Русской Православной Церкви, имеющая единые с ней святыни, святых угодников Божиих, единый церковный строй, богослужение и уклад духовной жизни.
На правящего Архиерея сразу обрушилось множество сложных проблем: воссоздание и возрождение порушенных безбожной тоталитарной властью храмов и святынь, духовное опустошение народа, острая нехватка священников на приходах, возвращение церковной недвижимости, обнищание провинциальных приходов, крайнее падение нравственности и многое другое. Решение этих сложнейших задач Владыка начал с возрождения Духовной Семинарии. При обсуждении на заседании Синода Латвийской Православной Церкви вопроса об открытии Духовной Семинарии многие возражали, мотивируя это тем, что нет ни помещений, ни учебной базы, ни средств. Желание и настойчивость Преосвященнейшего Владыки способствовали тому, что уже 26 мая 1993 г. был зарегистрирован в Министерстве юстиции Латвийской Республики устав Духовной Семинарии, а весной 1994 г. Семинария была открыта.
По благословению Высокопреосвященнейшего Архиепископа Рижскаго и всея Латвии Александра начались работы по возвращение собственности Латвийской Православной Церкви. Для этого были подняты тысячи архивных документов, организованы многочисленные встречи с представителями властей на местах. Эта работа потребовала очень много сил, энергии и уже много сделано. Работа в этом направлении продолжается. Одновременно с возвращением собственности велось и ведётся восстановление порушенных и осквернённых православных святынь.
На сегодняшний день возрождается к жизни главная святыня Латвийской Православной Церкви - Рижский кафедральный собор Рождества Христова. Из руин восстановлен собор свв. прав. Симеона и Анны в г.Елгаве, Никольский морской собор в г.Лиепае. Полностью восстановлена церковь латышского православного прихода во имя св. прп. Арсения Великаго в Айнажи и храм латышского православного прихода в честь Рождества Христова в Колке. Восстановлен храм Всех Святых в Ливаны. Куплен дом и переоборудован под церковь в Дагде во имя свт.Николая Чудотворца. Полностью восстановлена церковь Покрова Пресвятой Богородицы в г.Виляка, сожженная в 1963 году. Завершается восстановление единоверческого храма Успения Пресвятой Богородицы в г. Даугавпилс. Приобретено большое здание с участком, где оборудован храм и подсобное помещение в пос. Седа. Создан приход, построен и освящен храм в честь Иверской иконы Пресвятой Богородицы в г.Валка. Построен храм в г.Саласпилсе в честь иконы Пресвятой Богородицы „Всех Скорбящих Радость”, окончено строительство Свято - Никольского храма в г. Огре, а в Граверах посторен храм Архангела Михаила. Возрожден храм прекрасной архитектуры в имении Стамериене во имя св. благоверного князя Александра Невского. Возрождается Свято - Духов мужской монастырь в г. Екабпилсе. Заложен храм в честь свв. первоверховных апостолов Петра и Павла в пос. Плявиняс. Возведена часовня на месте бывшего собора св. благов. вел. кн. Александра Невского в г. Даугавпилсе, а в настоящий момент строится новый храм в Иецаве.
По благословению Высокопреосвященнейшего Архиепископа Александра издаётся общелатвийская православная газета „Виноградная Лоза” и газета Даугавпилсского благочиния, ежегодный календарь на латышском и русском языках, книги и брошюры религиозного содержания. Большое внимание уделяется подготовке учительских кадров преподавателей Закона Божия и истории религии в общеобразовательных и воскресных школах. Для этого в Рижской Духовной Семинарии имеются постоянно действующие курсы по программе, утверждённой Министерством образования и науки Латвии.
25 февраля 2002 года в праздник Иверской иконы Божией Матери и святителя Алексия, митрополита Московского, Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексия II в Богоявленском Елоховском Патриаршем соборе возвел Архиепископа Рижского и всея Латвии Александра в сан Митрополита.
В наступившем третьем тысячелетии от Р. Хр. Высокопреосвященнейшему Владыке предстоит тяжелейшая и кропотливая работа по укреплению православия и нравственности среди всего народа Латвии, воссозданию и возрождению храмов и святынь.
С Божией помощью Его Высокопреосвященство Высокопреосвященнейший Александр, Митрополит Рижский и всея Латвии и впредь будет являться Ангелом Латвийской Православной Церкви и Светочем Святого Православия на радость всем нам. Дорогому нашему Архипастырю и Отцу многая и благая лета. 

Хиротония


Постановлением Святейшего Па­триарха Московского и всея Руси Пимена и Священного Синода от 6 июля 1989 года архимандриту Александру Кудряшову, настоя­телю Спасо - Преображенского хра­ма в г. Риге, определено быть епископом Даугавпилсским, вика­рием Рижской епархии.
22 июля после всенощного бдения в Богоявленском патриаршем собо­ре наречение архимандрита Алек­сандра во епископа Даугавпилс­ского совершили митрополиты Кру­тицкий и Коломенский Ювеналий, Ростовский и Новочеркасский Вла­димир, Новосибирский и Барнауль­ский Гедеон, Тульский и Белевский Серапион, архиепископ Чебо­ксарский и Чувашский Варнава, епископы Калужский и Боровский Илиан, Орловский и Брянский Паисий, Калининский и Кашинский Виктор, Кишиневский и Молдав­ский Владимир.
При наречении во епископа архи­мандрит Александр произнес речь:
“Ваши Высокопреосвященства, Ва­ши Преосвященства, богомудрые архипастыри и милостивые отцы!
Промыслом Божиим, изволением Святейшего Патриарха Московско­го и всея Руси Пимена и Священ­ного Синода призываюсь я ныне к высшему служению в сане еписко­па Русской Православной Церкви. Это — высочайшее служение. Быть епископом Церкви Божией означает совершать служение святых апосто­лов, уподобляясь в этом высочайшем служении Самому Пастыреначальнику и Спасителю нашему Госпо­ду Иисусу Христу. 

Служение епи­скопа — совершать молитвы, про­шения, моления, благодарения за всех человека» (1 Тим. 2, 1); непрестанно стремиться к духовно­му совершенству, являя собою при­мер пасомым; быть мудрым кормчим в бурном житейском море, ведя вве­ренное стадо чад Божиих к при­ста­ни спасения.
Через епископа подается в Церк­ви неоскудевающая благодать Божия.
Насколько чистым и совершен­ным должен быть человек, дерзаю­щий приблизиться высочайшей сте­пени епископского служения! Епи­скоп должен быть святой, не­причастный злу, непорочный, отде­ленный от грешников (Евр. 7, 26).
И сейчас, объятый трепетом и страхом, стоя перед вами, святи­тели Божии, осознаю свое недо­стоинство, ибо беззакония моя превзыдоша главу мою (Пс. 37, 5). Смогу ли я понести великое бремя апостольского служения, пойти нелегким путем святых апо­столов и сонма великих святи­телей, которые шествовали за Боже­ственным Учителем? И на при­зыв Господа, призвавшего меня последовать подвигу великих ар­хиереев, с чувством глубокого сми­рения отвечаю: вот я, Господи, пред Тобою, Ты знаешь меня! Иду на жатву многу (Мф. 9, 37). Пошли меня, Господи, делателем Твоим, но не отврати лица Твоего от мене (Пс. 142, 7) и не оставь меня Своею милостию и бла­годатью.
Исповедуя свое недостоинство и сознавая всю трудность предстоя­щего мне епископского служения, я не надеюсь на свои немощные силы, но надеюсь на силу Божию, совершающуюся в немощи (2 Кор. 12, 9) и оскудевающее восполняю­щую.
Мысленным взором оглядываясь в прошлое, помню себя с мла­денческих лет возлюбившим дом Господень — место селения славы Божией; с юных лет храм Божий стал для меня Небом на земле, в котором я находил и радость и утешение. И храм этот — а он, как большинство храмов моих род­ных мест, невелик и не поража­ет внешним богатством — для меня всегда являлся самым близким, заветным и сокровенным местом. Теперь я ясно вижу, что Промысл Божий вел меня к этому дню.
Судьбы Святого Православия ни­когда не были легкими и благоприят­ны­ми в Прибалтийском крае, не просты они и сегодня.
Многое сделал для упрочения и поднятия авторитета Православ­ной Церкви в Латвии Его Вы­сокопреосвященство митрополит Рижский и Латвийский Леонид, святитель, который избрал меня из числа своих клириков и хода­тайствовал перед Священноначалием нашей Церкви о моем епи­скопстве и о назначении меня его викарием.
Но новые времена рождают и но­вые глубокие проблемы. И я, недостой­ный, возложив все свое упо­вание на благодатный и всесиль­ный Покров Пречистой и Преблагословенной Царицы Небесной, по­стараюсь посвятить свое служение упрочению и укреплению Святой Церкви Божией в Латвии, тому, чтобы светоч Святого Православия не погас в сердцах верующих раз­ных национальностей — русских, латышей и этнических групп, исповедую­щих Православие.
В этот знаменательный и вели­кий для меня день искренне благодарю вас, боголюбивые архи­пастыри, за участие, которое вы при­нимаете в возведении меня в епи­скопский сан.
Со смирением молю вас, святите­ли Божии, вознесите ваши молитвы ко Всещедрому Господу и испро­сите для меня Его благодатную помощь, дабы служение мое было спасительным и плодотворным во славу Божию и во благо Святой Церкви. Аминь.
23 июля, в Неделю 5-ю по Пятидесятнице праздник Положе­ния честной ризы Господа нашего Иисуса Христа в Москве, за Божественной литургией в Бо­гоявленском патриаршем соборе Преосвященные архиереи, участвовав­шие в наречении, а также епископ Ташкентский и Средне­азиатский Лев совершили хирото­нию архимандрита Александра во епископа Даугавпилсского.
После окончания литургии, вру­чая новохиротонисанному епископу Александру архиерейский жезл, митрополит Ювеналий сказал:
“Возлюбленный епископ Алек­сандр, дорогой о Господе брат!
Преосвященный митрополит Рижский и Латвийский Леонид, желая усугубить архипастырское внимание к нуждам своей епар­хии, неоднократно обращался к Свя­тейшему Патриарху Пимену и Свя­щенному Синоду, представляя тебя к епископскому сану.
Ныне Всемогущий Бог, Спаси­тель мира, призвал тебя к подви­гу этого служения и приобщил к лику архиереев Русской Пра­вославной Церкви.
В Священном Писании немало сказано о Божественном призва­нии. Оно не восхищается само­вольно, но дается от Небесного Пастыреначальника для лиц особо к тому предопределенных. В Ветхом Завете так говорилось пророку: Прежде нежели Я образовал тебя во чреве, Я познал тебя, и прежде нежели ты вышел из утробы, Я освятил Тебя: Пророком для народов поставил тебя (Иер. 1, 5)Из множества следовавшего за Христом Спасителем народа Он призывает только двенадцать уче­ников. От времен апостольских в Церкви Христовой никто не восхи­щается человеческими путями высо­ких даров благодати епископского служения. Вспомним, как свидетель­ствовал о себе святой апостол Павел, говоря, что он избранный не человеками... но Иисусом Хри­стом и Богом Отцем (Гал. 1, 1). И доныне совершающееся Божие избранничество облекает человека духовной властью нести этому миру с дерзновением и мужеством еван­гельскую проповедь. Природа это­го служения остается неизменной. И для тебя применимы те же слова, которыми некогда святой Игнатий Богоносец, первый епископ Антиохийский, обращался к свято­му Поликарпу Смирнскому: «Умо­ляю тебя благодатию, которою об­лечен ты, ускоряй свое течение и умоляй всех, чтобы спаслись... Старайся о единении, лучше кото­рого нет ничего. Снисходи ко всем, как и к тебе Господь. Ко всем имей терпение в любви... Пребы­вай в непрестанных молитвах. Проси большего разумения, неже­ли какое имеешь. Бодрствуй, стяжав неусыпный дух. Говори с каждым, как поможет Бог. Носи немощи всех, как совершенный подвижник, где больше труда, там больше и при­обретения».
Сегодня за Божественной литур­гией мы усердно молились, чтобы Господь исполнил тебя всеми необходимыми дарами для несения архиерейского служения. Но мне хо­телось бы призвать тебя воплощать в своей жизни повседневный труд по духовному возрастанию и само­совершенствованию, необходимый для осуществления твоего апостоль­ского учительства, о чем научает нас святой Григорий Нисский:
«Никто не сообщит другому того, чего не имеет сам, посему желатель­но, чтобы сам ты исполнился бла­гами мира, а потом снабдил та­ковым достоянием имеющих в них нужду». По сей причине напоми­наю тебе возгревать дар Божий, который в тебе через мое руко­положение; ибо дал нам Бог духи не боязни, но силы и любви и це­ломудрия (2 Тим. 1, 6—7).
Невозможно в лучших словах пе­редать тебе нашу заботу и по­печение об устроении церковном, к которому призываешься ты, чем через повторение вдохновенных на­зиданий святого апостола Павла своему возлюбленному ученику Ти­мофею: Старайся представить себя Богу достойным, делателем неуко­ризненным, верно преподающим слово истины. А непотребного пу­стословия удаляйся; ибо они еще более будут преуспевать в нечестии, и слово их, как рак, будет распространяться...
Итак, заклинаю тебя пред Богом и Господом нашим Иисусом Христом, Который будет судить живых и мертвых в явление Его и Цар­ствие Его: проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием. Ибо бу­дет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учи­телей, которые льстили бы слуху; и от истины отвратят слух и обра­тятся к басням. Но ты будь бди­телен во всем, переноси скорби, совершай дело благовестника, ис­полняй служение твое (2 Тим. 2, 15—17; 4, 1—5)..
Возлюбленный Владыко, свое епи­скопское служение ты будешь начинать под омофором многоопыт­ного старца — митрополита Леони­да, который продолжительное время с усердием и мудростью управляет Рижской епархией. Если еще в Вет­хом Завете имелось повеление:
Почитай лице старца и бойся Гос­пода Бога твоего (Лев. 19, 32), то с большей силой звучит оно для нас, чад Нового Завета. С благоразумием и почтением воспринимай духовный опыт своего правящего архиерея, углубляя утвердившиеся в епархии церковные, патриотические, миротворческие и экуменические традиции. А сейчас прими архиерейский жезл и преподай свое первое епископское благословение благоче­стивому и боголюбивому народу сему, принявшему молитвенное уча­стие в твоем освящении.”


Возведение в сан Митрополита


25 февраля 2002 года, в праздник Иверской иконы Божией Матери и святителя Алексия, митрополита Московского, отмечается День тезоименитства Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II. В этот день Его Святейшество в Богоявленском Елоховском соборе возвел Архиепископа Рижского и всея Латвии Александра в сан Митрополита.
Возведение Высокопреосвященнейшего Владыки Александра в сан митрополита имеет большое значение для всей Латвийской Православной Церкви. Митрополия не только более высокая степень канонического устройства Церкви. Сан митрополита сам по себе напоминает о высшей степени канонической власти в управлении Церкви, власти не только назидать, но и призывать к порядку и соблюдению канонического церковного порядка не только словами, но и каноническими мерами прещения. И это очень важно сейчас, когда идет интенсивное становление нашей Родины - Латвиийского Государства. Единая Церковь несет консолидацию в мирское общество и чем крепче единство Церкви, тем больше мира и любви в светском обществе. Именно этого единства и сплоченности Церкви жаждет народ Латвии, а сильная каноническая власть митрополита, утверждающая Церковь, будет способствовать претворению в жизнь этих чаяний.
Вся полнота Латвийской Православной Церкви, преисполненная благодарности Его Святейшеству Святейшему Патриарху Московскому и всея Руси Алексию II за внимание, понимание и заботу, пребывала в молитвенном ожидании возвращения своего Высокопреосвященнейшего Владыки.
1 марта, несмотря на поздний час, в аэропорту Рига встретить Владыку собрались представители духовенства и мирян Латвийской Православной Церкви. Встречающие ждали прибытия самолета Москва-Рига, на которoм возвращался Высокопреосвященнейший Митрополит Рижский и всея Латвии Александр.
Все встречающие были в праздничном ожидании и не могли сдержать переполнявшей их радости, делились ею друг с другом.
Запомнились слова благочинного Рижского округа, настоятеля Александро-Невского рижского храма, митрофорного протоиерея Петра Смыковского: - "Сегодня православные люди Латвии переживают великую духовную радость. Пришло время возрождения Православной Церкви, время, когда возрождаются души людей. На протяжении семидесяти лет народ наш был в тяжелом состоянии - власти делали все, чтобы уничтожить веру в Господа. И мы надеемся, что милость Божия всегда будет с нами. И сегодня для нас, православных, в Латвии - великий праздник! Я поздравляю всех с великим саном нашего Архипастыря - Митрополита Александра Рижского и всея Латвии. С праздником вас!"
Благочинный Латгалии, настоятель Борисо-Глебского Даугавпилсского собора, протоиерей Георгий Попов поделился переполнявшей его радостью: - "Милостивый Господь не оставляет Латвию и Латвийскую Православную Церковь без Своей небесной милости. Не так давно все мы ликовали по поводу канонизации святого священномученика Иоанна (Поммера) Архиепископа Рижского и Латвийского, а теперь мы ликуем в связи с тем, что наш Владыка возведен в высокий сан Митрополита. Его тоже можно назвать исповедником, потому что он жертвует собой, своим здоровьем, своим временем, всем, что у него есть - всем этим он жертвует во благо Церкви. И Господь воздает за это таким высоким саном и признанием его великих заслуг и нашей Церкви в целом. Думается, что Господь нас и впредь не оставит, и мы будем иметь повод еще не раз радоваться такой великой духовной радостью."
Переполнявших его чувств не мог сдержать благочинный Валмиерского округа настоятель Рижского Св.Троице-Задвинского храма протоиерей Николай Тихомиров: - "Сейчас мы испытываем большую радость! Эта награда является признанием высокой святительской деятельности нашего Владыки, свидетельством того, что он мудро руководит нашей Церковью."
Благочинный Лиепайского округа настоятель Вознесенского рижского латышского прихода протоиерей Нил Друваскалнс так выразил суть этого общего торжества: - "Я уже не раз повторял, что у нас два Владыки - Небесный и земной, и земной получил сегодня венец своих десятилетних трудов - более десяти лет тяжкого труда, молитвенных подвигов на благо Церкви увенчались такой высокой наградой. Этот венец Высокопреосвященнейший Владыка Александр принял от Святейшего Патриарха, Святой Церкви, но в первую очередь этот венец от Бога."
Ключарь Рижского собора Рождества Христова протоиерей Иаков Присяжнюк был в особенно торжественном настроении и сообщил собравшимся, что "Первое торжественное богослужение Высокопреосвященнейший Митрополит будет совершать в Рижском соборе Рождества Христова, где находятся мощи святого священномученика Иоанна (Поммера) Архиепископа Рижского и Латвийского, и я думаю, что это промыслительно. Высокий святительский сан нашего Архипастыря сочетается с его трудами, с его заботами, с самопожертвованием во благо нашей Латвийской Православной Церкви, ради ее благополучия, благоденствия и процветания. Сейчас волнующий момент, потому что мы встречаем нашего Высокопреосвященнейшего Архипастыря, и, я думаю, что наши волнения такие же, как у Владыки, когда Латвийской Православной Церкви отдавали после падения тоталитарного режима собор Рождества Христова. Прошло время, и мы видим результат этих трудов в восстановлении кафедрального собора: храм преображается, колокола зазвенели, кресты сияют, и мы являемся свидетелями торжества Православия. "
Настоятель Св. Михайловского рижского храма протоиерей Олег Пелевин с глубоким волнением отметил: - "Это радостный день для нас, для всей нашей Церкви, потому что Высокопреосвященнейший Владыка Александр удостоен столь высокого сана. Надо отметить, что это высокая заслуженная им награда, ибо многие годы он несет нелегкий архипастырский крест в очень сложных условиях. За это время была сохранена и укреплена наша Церковь. Благодаря его мудрости, опыту, вере и молитвам у нас не было никаких потрясений, которые столь обычны сейчас для церковной жизни. В это время у нас сохранилось как внутреннее церковное единство, так и единство с Матерью Церковью Московским Патриархатом, сохранился мир среди духовенства, верующего народа. Были возрождены очень многие и лучшие храмы в Прибалтике: собор Рождества Христова в Риге, Свято-Никольский морской собор в Лиепае, собор Симеона и Анны в Елгаве, построенный по проекту великого Растрелли, построены храмы в тех местах, где их в предыдущие годы никогда не было. Оживилась духовная жизнь в приходах, открыто множество воскресных школ, началось преподавание Закона Божия в светских школах, возрождена Рижская Духовная семинария, можно даже сказать, что она была создана заново, ибо ничего не было, когда ее открывали. Все это лишь малая толика тех трудов и добрых дел, которые были совершены нашим Высокопреосвященнейшим Владыкой."
Преподаватель Рижской Духовной семинарии Максим Кириллов следующими словами выразил чувства преподавателей и учащихся Рижской Духовной Семинарии: - "Мы очень рады за нашего Высокопреосвященнейшего Владыку, Архипастыря и нашего Ректора, потому что сегодня все наши студенты, преподаватели ликуют и сопереживают это духовное событие в жизни Латвийской Православной Церкви."
По прибытии в Рижский аэропорт Его Высокопреосвященство Высокопреосвященнейший Митрополит Александр был радушно встречен Латвийским духовенством и мирянами.
В кратком выступлении Высокопреосвященнейший Владыка Митрополит обратился ко всем присутствующим со словами благодарности: - "Дорогие возлюбленные отцы, благочинные, братья и сестры. Я вам привез благословение от Его Святейшества и благословение чудотворца Алексия, Митрополита Московского, к мощам которого мы неоднократно прикладывались и молились, благословение от Сергия, игумена Радонежского чудотворца, и всех новых чудотворцев, к мощам которых мы прикладывались в Лавре. Я молился за паству, врученную мне Богом, молился за весь Латвийский народ, за Латвийское Государство, за его Правительство, чтобы оно было мудрым, чтобы оно больше заботилось о народе, и просил у Бога благословения, крепости нести мой, теперь уже митрополичий крест архиерейского служения, послушания Церкви Божией. Хочу еще раз передать, как меня просил Первосвятитель, его благословение всей Латвийской пастве и клирикам.
Митрополитство, которое наша Церковь сегодня обрела, является духовной поддержкой Латвийской Православной Церкви. Это идет на благо нашей Церкви и всех живущих в Латвии. Мое служение да будет служением мира, служением любви, служением примирения, служением спасения человеческих душ и всех нас. Я вас всех благодарю, и Господь вас всех благословит молитвами Пресвятой Владычицы нашей, Богородицы Приснодевы Марии."
Трудно передать переполнявшие всех радостные чувства. Все присутствовавшие ощущали себя причастными историческому событию в жизни Латвийской Православной Церкви и Латвийского Государства.
 

Награждение Орденом Трех Звезд


Большую радость в сердцах православных христиан Латвии вызвало известие о решении Думы Ордена Трех Звезд от 12 апреля 2002 года о награждении Высокопреосвященнейшего Митрополита Рижского и всея Латвии Александра Орденом Трех Звезд второй степени - высшей наградой Латвийской Республики. Орденом первой степени, по уставу, награждают только президентов.
Эта высокая награда является признанием заслуг Архипастыря Латвийской Православной Церкви в становлении независимого Латвийского Государства. Увенчан самоотверженный неустанный труд Высокопреосвященнейшего Митрополита Александра на протяжении последнего десятилетия.
Стараниями Владыки сохранено единство Латвийской Православной Церкви, восстанавливаются разрушенные и поруганные храмы, строятся новые. Рижский собор Рождества Христова возрождается более благолепным, чем был до закрытия, а прекрасные росписи и величественный иконостас делают его красивейшим храмом в странах Балтии. Воссоздана Рижская Духовная Семинария, развивается духовное просвещение, издаются церковные газеты и календари. Сложились прекрасные межконфессиональные отношения, развивается межконфессиональное сотрудничество. Неоценим вклад Высокопреосвященнейшего Митрополита Александра в консолидацию светского общества Латвийского Государства.
Торжество награждения состоялось в Великую Субботу - 4 мая 2002 года в Доме Рижского латышского общества. Ордена вручала Председатель Думы Ордена Трех Звезд Президент Латвийского Государства госпожа Вайра Вике-Фрейберга, которая в своем выступлении сказала: - "орден - форма, в которой государство вам говорит спасибо... Для кого-то из вас путь к награде оказался звездным часом, для кого-то - непрерывным кропотливым трудом".
В числе первых был награжден Высокопреосвященнейший Митрополит Рижский и всея Латвии Александр.
В благодарственном слове Высокопреосвященнейший Владыка сказал: - "я рассматриваю эту награду, не как мой личный орден, а как награду всей Латвийской Православной Церкви, всем чадам Латвийской Православной Церкви. Церковь хоть и отделена от государства, но несет свое служение на его благо. Я всегда старался приносить благо нашей стране..."
Вручение Ордена Трех Звезд есть знак признания Латвийским Государством законности положения нашей Латвийской Православной Церкви и в этом первостепенная заслуга Высокопреосвященнейшего Митрополита Александра.